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9 questions d’argent familial que vos enfants n’ont pas besoin de savoir

par Rose

Quand vous avez des enfants, il viendra un moment où vous voudrez leur apprendre l’argent. Certaines leçons de base sur les finances personnelles peuvent grandement aider vos enfants à comprendre des choses comme dépenser, épargner et même investir.

Mais il y a beaucoup de choses sur les finances de votre famille que vos enfants n’ont pas besoin de savoir tout de suite, même s’ils sont curieux. Les informations sur le revenu, la dette et les dépenses de votre famille peuvent être déroutantes et même troublantes pour les plus jeunes. Et les enfants sont enclins à partager ces informations lorsqu’il est préférable de les garder privées.

Les adolescents plus âgés peuvent bénéficier d’en savoir plus sur votre situation financière à l’approche de l’âge où ils gagneront de l’argent et feront des achats par eux-mêmes. Mais pour les jeunes enfants, en particulier, il peut être préférable de garder les informations financières suivantes à proximité de votre gilet.

1. Vos revenus

Vos enfants n’ont pas besoin de savoir combien d’argent vous gagnez. Tout ce qu’ils ont besoin de savoir, c’est que vous les aimez et que vous prendrez soin d’eux. Les plus jeunes, en particulier, n’ont de toute façon aucune idée réelle de la valeur de l’argent. Vous pourriez leur dire que vous gagnez 100 $ par an et ils penseraient que vous êtes riche.

Les enfants ont aussi l’habitude de bavarder, et vous ne voulez jamais voir vos enfants se vanter auprès d’autres enfants – ou pire encore, de leurs parents – de combien d’argent vous gagnez. Vos enfants apprendront mieux que le bonheur et la sécurité financière ont moins à voir avec vos revenus et plus avec ce que vous faites de l’argent lorsque vous en avez. Cela signifie leur apprendre à épargner, à être charitable envers les autres et à apprécier ce que vous avez.

2. Quel parent gagne le plus

Il est courant qu’un parent gagne plus que l’autre. Cela est particulièrement vrai si l’un des parents choisit d’arrêter de travailler ou travaille à temps partiel pour élever une famille. Les enfants devraient généralement ignorer quel conjoint gagne le plus, car les salaires ne représentent pas la pleine contribution d’une personne à la famille.

Si un parent cesse de travailler, cela peut signifier qu’il assume une plus grande part des responsabilités ménagères. Et il est également important de noter que bon nombre de nos professions les plus importantes ne sont pas particulièrement bien rémunérées. Un enseignant peut gagner moins d’argent que son conjoint banquier, mais il est susceptible de travailler tout aussi dur. Plutôt que de partager des détails avec votre enfant sur le conjoint qui gagne le plus, expliquez-lui simplement la valeur de tout travail et donnez-lui une appréciation des contributions non monétaires générales nécessaires pour faire vivre un ménage.

3. Votre solde de retraite

Disons que vous avez économisé agressivement pour la retraite et que vous avez économisé plusieurs centaines de milliers de dollars. Maintenant, disons que vous venez de dire à votre fille qu’elle ne peut pas avoir de crème glacée parce que cela coûte trop cher. Un enfant, s’il était au courant de votre épargne-retraite, pourrait trouver cela déconcertant. Il est difficile pour les jeunes de comprendre que vous avez peut-être beaucoup d’épargne, mais que vous perdez quand même quelques sous.

Votre épargne-retraite et votre valeur nette globale ne doivent pas être partagées trop largement. Un enfant qui découvre que son père a des centaines de milliers de dollars en banque peut être motivé pour se vanter, et ce n’est pas bon. Il est donc préférable de garder pour vous les informations concernant votre plan de retraite.

4. Vos dettes

L’endettement peut être une source majeure de stress familial, mais c’est un stress que seuls les parents devraient supporter. Vos inquiétudes sur la façon dont vous allez payer cette facture de carte de crédit ou comment vous allez effectuer ces paiements de voiture sont vos inquiétudes, pas celles de vos enfants. Il peut y avoir des cas où vous devez être honnête avec vos enfants s’il y a des problèmes d’argent, et les enfants plus âgés peuvent bénéficier de leçons sur la gestion de l’argent, le crédit et le coût d’emprunt. Mais tant que vous êtes en mesure de subvenir aux besoins de vos enfants et de vous en occuper, il vaut mieux qu’ils ne soient pas conscients du fardeau de votre dette financière.

5. Le prix de votre maison

Le coût de votre maison est une information publique, mais cela ne signifie pas que vous devez le diffuser à vos enfants. La seule chose que les enfants doivent savoir sur le logement, c’est qu’ils ont un toit au-dessus de leur tête. Ce que vous avez payé pour votre maison doit, au mieux de vos capacités, être conservé entre l’acheteur, le vendeur et l’agent immobilier.

De plus, il est préférable de ne pas partager trop de détails sur la dette hypothécaire. Si jamais ils ont un indice que vous avez du mal à effectuer vos versements hypothécaires, cela ne fera qu’engendrer de l’anxiété.

6. Ce dont vous héritez

Si un parent décède et vous laisse des biens, les détails de cet héritage doivent rester aussi confidentiels que possible. Cela est particulièrement vrai si l’héritage est assez important. Si un enfant découvre une aubaine importante et partage cette information avec d’autres, cela peut conduire à des membres de la famille ou des amis jaloux, et pourrait même faire de vous une cible pour les voleurs et les escrocs.

Parfois, certains membres de la famille reçoivent moins que d’autres, ou sont complètement exclus du testament. Cela peut entraîner des conflits familiaux dont les enfants ne devraient pas s’inquiéter.

Pour les enfants plus âgés, il est acceptable de leur expliquer comment fonctionnent les héritages, car ils peuvent se consoler en croyant que vous leur laisserez quelque chose à votre décès. Et il y aura un moment où vous devrez parler aux enfants plus âgés de leur propre héritage afin qu’ils aient une idée de ce qu’ils peuvent avoir à gérer.

7. Le coût des cadeaux

Les enfants ont tendance à croire que l’article le plus cher est toujours le meilleur. Ils rejetteront quelque chose s’ils pensent que vous l’avez obtenu avec une remise importante ou (halètement !) d’occasion. Ainsi, les parents peuvent être mieux servis en n’indiquant pas combien ils ont dépensé pour ce système de jeu vidéo ou cette batte de baseball. En cachant le coût des articles que vous achetez pour vos enfants, ils peuvent être plus enclins à évaluer le cadeau en fonction de ses mérites.

8. Pension alimentaire pour enfants et pension alimentaire

Si vous et votre conjoint avez divorcé, vous pourriez devoir payer une pension alimentaire pour enfants, une pension alimentaire ou les deux. Ces coûts sont généralement déterminés par les tribunaux et peuvent être une source majeure de tension entre les parents. Il est préférable que les enfants ne soient pas au courant de ces détails et de tout drame ou conflit les entourant. Il peut être réconfortant pour un enfant s’il sait que des paiements de pension alimentaire sont versés, mais le partage de chiffres précis en dollars peut être problématique.

9. Dans certains cas, le coût des études collégiales

C’est une question délicate. Si votre enfant finit par payer ses propres études collégiales, il ou elle devra évidemment savoir pourquoi il sera obligé de payer. Et si vous payez pour tout ou une partie de l’université, ils seront bien servis pour savoir à quel point vous vous engagez financièrement pour leurs études. (Cela les réconfortera de savoir que vous économisez autant que possible.) Mais cette information ne devrait pas leur parvenir immédiatement. La première priorité d’un enfant devrait être de rester à l’école et d’avoir de bonnes notes. Un jeune lycéen n’a pas besoin d’être accablé par le stress de savoir s’il doit obtenir des bourses ou s’il devra plus tard se retrouver avec des prêts étudiants.

Il est également important de comprendre que les frais de scolarité finaux peuvent varier d’une famille à l’autre, en fonction des bourses et de l’aide financière. Une famille riche peut payer le prix fort pour envoyer son enfant dans une école de l’Ivy League, tandis qu’une famille à faible revenu peut payer presque rien. Ces informations financières familiales ne sont vraiment l’affaire de personne, il est donc important d’être judicieux dans ce que vous partagez avec votre enfant.

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